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王江松PHILOSOPHY的博客

 
 
 

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王江松,1963年生,湖南湘乡人,中国劳动关系学院教授、文化传播学院副院长、劳动哲学与劳动文化研究所所长。

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清高的词义演变  

2012-08-04 10:53:00|  分类: 《知识分子的自我 |  标签: |举报 |字号 订阅

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清高,最初肯定是一个褒义词。“清”:清新、清白、脱俗,出污泥而不染;“高”:高洁、崇高、高远,飘然出尘。中国古代的知识分子爱以清高自许,更希望博得清高的美名。在历代知识分子都推崇的“魏晋人格”、“魏晋风度”中,清高是其主要特色。

与“清”反义者为“浊”,与“高”反义者为“下”,因此,“浊下”、“低俗”、“下贱”、“恶浊”、“恶俗”等等,就成为清高的反义词,成为清高的知识分子蔑视和贬斥的一种人格和生存状态。

与此同时,“清高”还有一个反义词,叫做“假清高”,即表面上附庸风雅、标榜清高,而骨子里庸俗、势利、热衷于追求权力和财富。魏晋人物中有很多这种人。更有一种高明的人,特别有耐性,特别善于等待,他长期退隐林泉、坚辞不仕,正是为了抬高自己的名士身价,好让帝王家出更高的价钱。这叫做“待价而沽”。

但是,随着时代的推移,清高的词义也在发生一些悄悄的、耐人寻味的变化。比如一个妻子可能会抱怨她的丈夫说:“是啊,我知道你清高,但是家里正等米下锅呢。”一个兄长可能会指责他的弟弟说:“你太清高啦!人家一片好心想帮你,你竟然一口拒绝,实在太不通人情。”更有一种激烈的批评:“清高?清高值几个钱?清高能当饭吃吗?”“清什么高啊?无非是吃不到葡萄说葡萄酸罢了!”

这时候,会听话的就会听出这样的意思:“清高”似乎与“固执”、“迂腐”、“寒酸”、“窝囊”、“无能”这些词挂上了钩。这还只是别人对清高者的评价。让我们再听听清高者的自我感觉:

“孩子他娘,你去想想办法吧,我实在低不下这颗头!”“世上乌鸦一般黑,可怜我满腹才学,报国无门呀!”“穷就穷,怎么能去与他们同流合污呢?”“人生自古谁无死?有权有势的人不可一世,到头来也难逃一个死。不如我们一碟花生一杯酒,一局残棋到天黑,也挺自在!”

大家有没有听出来,这些话里已经有一点点不负责任,有一点点怨愤,有一点点听天由命,有一点点阿Q精神。

清高成了一个含义复杂的词语,成了一个有褒有贬的词语。应该说,这是知识分子在中国社会里的尴尬地位的反映。古代中国的知识分子,一部分通过科举制度或裙带关系,进入了仕途。既然在官场里混,再自命清高,自然是不合时宜的。所以,他们也就放弃了清高,或者只是故作清高而已。没有进入仕途的那部分知识分子,或者皓首穷经,应举至死;或者靠祖业吃饭,在诗词歌赋、琴棋书画和故纸堆中消磨一生;或者教书糊口,或者入幕为僚,作个清客或书记员;或者干脆出家为道、为僧——“清高”便成为这一部分知识分子的精神寄托和人格追求。然而,他们没有独立的经济和社会地位,他们不得不依靠这个社会生活,他们怎么能真正清高起来呢?

清高这个词的含义还在继续演变。在当代社会,至少在我的词典里,清高已完全演变为一个贬义词;清高可以表征为中国知识分子的一种落后性、保守性和劣根性!这倒不是说,我们不需要保持清白、正直、善良、高尚的人格了,而是因为:

第一,在传统社会向现代社会转型过程中,“清高”中所含的贬义越来越突出了,清高型的人格已经从整体上不适应市场经济和民主政治的发展了。

第二,保持和发展清白、高洁、正直、崇高的人格和操守,不必采用“清高”的形态或形式,而可以用更为豁达、更为积极、更为进取、更为强力、更为健康的形态或形式表现出来。

第三,因此,可以把“清高”中的正面的、褒义的方面取出来,用其他的词语来表达,只保留其负面的、贬义的方面。这样,“清高”就成了一个贬义词了。

很显然,这种语义学上的革命,更有利于表达一种新型的文化价值观念。

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